Athene, Akropolis

Deze cursus of reis is op dit moment niet beschikbaar.

Geschiedschrijvers uit de Griekse tijd

Het zou overdreven zijn te zeggen dat de oude Grieken de geschiedschrijving hebben uitgevonden. Ook in Babylonië en Egypte legde men vast wat er in het verleden was gebeurd, en de Joden waren de Grieken anderhalve eeuw voor bij het zoeken van verklaringen voor de gebeurtenissen.

De Griekse auteurs Herodotos en Thoukydides, waarvan eigenlijk maar de vraag is of we ze historici mogen noemen, hebben echter wel alle latere geschiedschrijvers beïnvloed. De eerste legde als stelregel vast dat de historicus niet alleen het verleden moest beschrijven en verklaren, maar dat er ook kwaliteitseisen waren verbonden aan het onderzoek: er moesten getuigen zijn geweest en het verslag moest objectief zijn. De tweede beperkte het bereik van de geschiedschrijving tot wat we nu "grote mannengeschiedenis" noemen. De Romeinse historici namen dit idee over en het zou tot de negentiende eeuw duren voor deze onderwerpskeuze veranderde.

Weinig auteurs hebben zoveel invloed gehad. Alle reden er een cursus aan te wijden.

1Het begin: Babylonische kronieken en het Deuteronomistische Geschiedwerk
2Zoeken naar objectiviteit: Homeros, Hekataios en Herodotos
3Geschiedenis als wetenschap: Thoukydides en Polybios
4Geschiedenis als verhaal: Xenofon en de hellenistische auteurs

Ik heb nog nooit een reis gemaakt waarop ik zo vaak hoorde "dat weten we niet". Daarna kregen we dan een uitleg over wat we konden weten en wat we niet konden weten. Ik heb nog nooit een reis gemaakt waarop ik zoveel heb geleerd.

Marjan Janssen